• Angelique

Le chocolat ? Pollué?

Le chocolat est difficile à détester. S'il est vrai que 10 % de la population ne l'aime pas particulièrement, le reste l'aime tellement que l'Américain moyen en mange 12 livres par an, et l'Européen 15 livres. Chaque jour, un milliard de personnes dégustent une friandise au chocolat, souvent non seulement pour le goût mais aussi pour les bienfaits sur la santé. Lorsqu'il est consommé avec modération et dans sa forme la plus pure, le chocolat regorge d'antioxydants ; il réduit la tension artérielle et maintient le cholestérol à un niveau bas. Il peut vous aider à perdre du poids en diminuant votre appétit, et il augmente la sérotonine et la dopamine - des substances chimiques dans le cerveau qui nous rendent heureux. Malheureusement, le chocolat n'est plus si facile à trouver à l'état pur, et des résultats de laboratoire récents ont montré des niveaux étonnamment élevés de métaux lourds toxiques dans certaines des marques les plus prestigieuses du monde. Si vous voulez éviter cette mauvaise surprise dans votre prochaine tablette de chocolat, assurez-vous de savoir ce que vous achetez avant votre prochain achat. Sources et effets négatifs du plomb et du cadmium sur la santé Récemment, une étude réalisée par As You Sow a révélé des niveaux de cadmium et de plomb, deux métaux lourds toxiques, dans 45 des 70 échantillons de barres de chocolat (y compris certaines marques organiques) à des niveaux supérieurs à ce qui est considéré comme sûr dans l'eau potable (faites défiler vers le bas pour voir la liste complète des marques testées comme ayant une teneur élevée en ces métaux). Le plomb et le cadmium sont tous deux des métaux toxiques qui sont malsains même à la plus faible des doses (même si l'Organisation mondiale de la santé (OMS) autorise 0,3 mcg de plomb par gramme de cacao). Le plomb est présent dans de nombreux endroits de notre environnement : air et eau potable, sol, poussière, peinture, cosmétiques, produits à base de plantes contaminés en provenance de Chine, jouets pour enfants, bijoux, céramique, aliments en conserve importés et de nombreuses autres sources (dont le chocolat). L'exposition chronique à ce métal entraîne l'anémie, la faiblesse, des lésions rénales et même des lésions cérébrales. Sa présence dans notre environnement peut être l'une des causes de l'augmentation du nombre de démences, de maladies auto-immunes, de problèmes rénaux et de troubles cardiovasculaires. Les enfants sont les plus exposés en raison de leur corps encore en développement et en croissance et de leur système nerveux sensible. Le plomb peut altérer leur cerveau et endommager de nombreux organes. Il peut entraîner une baisse de leur QI, des problèmes de comportement, de l'hyperactivité et un ralentissement de leur croissance. Le cadmium n'est pas beaucoup mieux, mais il est moins fréquent dans l'environnement. Ses sources d'exposition sont principalement le tabagisme, certains environnements de travail et certains aliments, selon le Central of Disease Control (CDC). L'exposition chronique au cadmium peut créer de graves problèmes au niveau des reins, des os et des poumons, entraînant l'ostéoporose, des maladies cardiaques et peut-être même des cancers. "Nous recevons [du plomb et du cadmium] de multiples sources. Le problème avec ces métaux lourds toxiques est qu'ils s'accumulent dans l'organisme. C'est terrible pour les adultes, mais surtout pour les enfants", a déclaré Eleanne Van Vliet, directrice de la recherche sur les produits chimiques toxiques. Il est facile de voir comment ces métaux devraient être évités... même si cela signifie oublier ses marques de chocolat préférées. Pourquoi le plomb et le cadmium sont-ils présents dans le chocolat ? Alors pourquoi de nombreuses marques de chocolat contiennent-elles du plomb et du cadmium ? Contamination. Les fabricants affirment que ces deux éléments sont absorbés par la plante de cacao à l'état de traces et proviennent de sources naturelles. Le plomb existe dans la croûte terrestre, mais le fait qu'il soit naturel ne l'empêche pas d'être toxique pour les humains (et les animaux). Le cadmium existe également dans la nature sous forme de sulfure de cadmium. Le monde d'aujourd'hui est particulièrement contaminé par ces deux éléments en raison des combustibles fossiles et de l'industrialisation, ainsi que de l'exploitation minière et de la fusion ; et ces deux éléments se trouvent maintenant dans le sol, l'air, l'eau et nos maisons. Certaines plantes les absorbent plus que d'autres. Le cadmium est souvent absorbé par les céréales (en particulier le riz), les pommes de terre et certains légumes. Le plomb se trouve plus probablement dans les légumes à feuilles comme la laitue et les plantes racines comme les carottes. Aucun de ces deux métaux n'est fortement absorbé par les fèves de cacao. Et pourtant, les produits à base de cacao contiennent l'une des plus grandes quantités de plomb et une quantité élevée de cadmium. Cela nous montre que la source de contamination, malgré ce que disent les fabricants, n'est probablement pas la contamination naturelle du sol. Et des recherches le confirment. Un article de recherche paru dans Environmental Health Perspectives a examiné les études réalisées par des chercheurs américains, nigérians, britanniques et australiens, et a conclu que seule une petite partie de la contamination provient du sol. La majeure partie de la contamination au plomb et au cadmium se produit pendant l'expédition et la transformation des produits du cacao. Une étude réalisée par As You Sow, une organisation de défense de l'environnement et de la société, a révélé que le plomb et le cadmium contaminent le chocolat par les voies suivantes La contamination du sol par la pollution d'origine humaine Application directe de pesticides (plomb et cadmium), d'engrais (cadmium) et élimination des boues d'épuration (plomb et cadmium) Transformation : fermentation, séchage des haricots, fabrication (séchage, raffinage, cinchage), expédition, manutention, emballage "La contamination au plomb des produits (de chocolat) se produit après la récolte et le séchage des fèves, pendant l'expédition de ces fèves et/ou la fabrication des produits de cacao et de chocolat", montre la recherche. Chocolat contaminé : Un problème de longue date La contamination du chocolat par le plomb et le cadmium n'est pas un problème nouveau. La contamination des sucreries par le plomb a été évoquée dès 1820, mais elle persiste encore aujourd'hui. En 2002, un procès a été intenté en Californie contre des fabricants de chocolat pour n'avoir pas mis en œuvre de mesures visant à réduire au minimum la contamination par le plomb et le cadmium. La plainte a été retirée, mais elle a déclenché une étude publiée plus tard dans le numéro d'octobre de Environmental Health Perspectives. L'étude visait à découvrir la principale source du problème, mais n'a pas réussi à le faire. Elle a confirmé que la majeure partie de la contamination n'est pas présente au moment de la cueillette des haricots. Une petite victoire récente sur cette question est venue de l'étranger. L'Union européenne a élaboré des lignes directrices concernant l'exposition au cadmium : pas plus de 0,10 mg/kg de cadmium pour le chocolat au lait, et pas plus de 0,30 mg/kg de cadmium pour les chocolats plus noirs. Aux États-Unis, aucune limite n'a encore été fixée pour ces métaux dans le chocolat. Toutefois, en Californie, les chocolatiers sont tenus d'apposer une étiquette d'avertissement sur leurs produits s'ils contiennent plus de 4,1 mg de cadmium par portion quotidienne. La FDA a également fixé une limite de 0,1 ppm de plomb dans les bonbons pour enfants. Néanmoins, les États-Unis ont encore un long chemin à parcourir pour rendre le chocolat plus sûr. En attendant, il est important de savoir quelles marques sont les meilleures à acheter et lesquelles à éviter. Marques de chocolat à éviter Le laboratoire As You Sow a testé 70 produits à base de chocolat, et les résultats ont été troublants : 45 d'entre eux contenaient des niveaux de plomb et de cadmium supérieurs à ceux qui seraient acceptables dans notre eau potable. Parmi les marques qui ont été testées, il y avait des produits dangereux : Earth Circle Organics, Ghirardelli, Godiva, Hershey's, Kraft, Kroger, Lindt, Mars, Newman's Own Organics, ritter sport, trader Joe's


Certaines de ces marques n'ont pas dépassé la limite fixée pour leurs produits. As You Sow prend contact et essaie de travailler avec tous les fabricants de chocolat pour mettre en œuvre les stratégies nécessaires à la réduction du plomb et du cadmium dans nos bonbons. Trouver du chocolat sans plomb et sans cadmium Trouver un chocolat qui soit vraiment sans danger lorsqu'il s'agit de plomb et de cadmium est un défi. Comme nous l'avons déjà dit, ces deux métaux se trouvent dans le sol et ne seront peut-être jamais totalement évités. Cependant, il est à la fois important et possible de minimiser l'exposition. Chocolat végétalien HNINA Gardez à l'esprit que le chocolat noir contient des quantités plus élevées de plomb et de cadmium parce qu'il contient des pourcentages plus élevés de cacao que le chocolat au lait. Cela peut être un problème pour les vrais amateurs de chocolat, mais ce n'est pas un problème insoluble. Comme le montrent de nombreuses études, la majorité du plomb et du cadmium se retrouve dans les produits à base de chocolat au cours de leur transformation. Par conséquent, le chocolat brut a les meilleures chances d'être exempt de plomb et de cadmium. Une entreprise artisanale appelée HNINA fabrique des chocolats crus et végétaliens avec des noix germées non pasteurisées. Le chocolatier, Vanessa, a créé la marque lorsqu'elle était enceinte de ses jumeaux ; et avide de chocolat noir, elle n'a pu trouver une marque à laquelle elle pouvait faire confiance, même pas biologique. Selon elle, la plupart des marques de produits biologiques continuent de traiter le cacao de manière intensive et d'y ajouter trop de sucre, d'édulcorants transformés et d'huile de palme. D'autres marques ajoutent beaucoup d'émulsifiants et même de la cire pour lui donner un aspect brillant. Au lieu de cela, Vanessa utilise du miel brut et du sirop d'érable pur pour le goût et la conservation en raison de ses propriétés antibactériennes et antifongiques. Les autres chocolats testés sans métaux par As You Sow le sont : Chocolat au lait biologique Green & Black's (34% Cacao) Toblerone de chocolat au lait suisse au miel et au nougat d'amandes Mélange de chocolat chaud et de cacao riche et biologique Wild Harvest

 

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